Norte en Línea - ¿Qué es la ELA, y cuáles son los síntomas iniciales?

¿Qué es la ELA, y cuáles son los síntomas iniciales?

¿Qué es la ELA, y cuáles son los síntomas iniciales?
20 Jun
2021

La Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC, explica de qué trata este trastorno y cuáles son los signos a los que debemos prestar atención.

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), es un trastorno neurodegenerativo progresivo y actualmente incurable que causa debilidad muscular y discapacidad. También se conoce como enfermedad de Lou Gehrig, en honor al famoso jugador de béisbol de los Yankees de Nueva York que fue afectado por el trastorno.

Tiene una incidencia anual de uno a tres casos por cada 100.000 personas.


“La ELA se continúa estudiando, y la mayoría de las teorías de su causa se centran en una interacción compleja entre los factores genéticos y ambientales” explica la Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC. “A menudo comienza con fasciculaciones musculares y debilidad en una extremidad o dificultad para hablar. Eventualmente, la ELA afecta el control de los músculos necesarios para moverse, hablar, comer y respirar” agrega.


Los signos y síntomas de la ELA varían mucho de una persona a otra, según qué neuronas estén afectadas. Algunos signos y síntomas son:
● Dificultad para caminar o realizar actividades diarias normales.
● Tropezones y caídas.
● Debilidad en las piernas, los pies o los tobillos.
● Debilidad o torpeza en las manos.
● Dificultad para hablar o problemas para tragar.
● Calambres musculares y espasmos en brazos, hombros y lengua.
● Llanto, risa o bostezos inapropiados.
● Cambios cognitivos y de comportamiento.


Con frecuencia comienza en las manos, los pies o las extremidades y luego se extiende a otras partes del cuerpo. A medida que la enfermedad avanza y las células nerviosas se destruyen, los músculos se debilitan. Esto eventualmente afecta la masticación, la deglución, el habla y la respiración. Generalmente no hay dolor en los estadios tempranos y es poco común en los estadios avanzados.


Causas y factores de riesgo
La enfermedad afecta las células nerviosas que controlan los movimientos voluntarios de los músculos, las neuronas motoras se deterioran gradualmente y dejan de enviar mensajes a los músculos, por lo que éstos no pueden funcionar.


Como dijimos anteriormente, la enfermedad se desarrolla por una combinación entre factores genéticos y ambientales.


En cuanto a factores de riesgo, la posibilidad de sufrirla aumenta con la edad, y es más común entre los 40 y mediados de los 60 años.


Antes de los 65 años, la esclerosis lateral amiotrófica es un poco más común en hombres que en mujeres, pero esta diferencia de sexo desaparece después de los 70 años. El tabaquismo es un factor de riesgo ambiental reconocido de la esclerosis lateral amiotrófica y la exposición a toxinas ambientales también puede afectar.


Si bien los medios terapéuticos disponibles no pueden revertir el daño de la esclerosis lateral amiotrófica, la Dra. El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC explica que “pueden retrasar la progresión de los síntomas, evitar complicaciones y hacer al paciente sentirse más cómodo e independiente.”


La consulta médica temprana y el manejo multidisciplinario serán, como siempre, de gran importancia para mejorar la calidad de vida del paciente y su familia.


Sobre OSPEDYC
OSPEDYC es una obra social con origen en UTEDYC -Unión Trabajadores de Entidades Deportivas y Civiles-, creada para cuidar la salud de sus beneficiarios, así como también la de sus afiliados voluntarios. Fiel a sus valores -solidaridad, igualdad y eficiencia-, OSPEDYC ofrece un servicio de cobertura médica nacional para la atención integral de todos sus usuarios. Con más de 120 mil afiliados, 13 centros médicos propios y un desarrollo continuo en materia de infraestructura, servicios, equipamiento tecnológico y recursos humanos, OSPEDYC se posiciona como una institución líder dentro del sistema de seguridad social. Más información en: https://www.ospedyc.org.ar/nuevositio/index.aspx 

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